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miércoles, 27 de enero de 2016

RU0088 - RUSIA // Isla de Wrangel


Maria (Postcrossing)

La isla de Wrangel (en ruso: Остров Врангеля; Óstrov Vránguelia) es una isla del Ártico, localizada entre el mar de Chukchi y el mar de Siberia Oriental, en el meridiano 180º, a 140 km de la costa de Siberia, de la que la separa el estrecho de De Long. Con una longitud de 150 km y 125 km, en su mayor anchura, tiene una superficie de 7608 km² (155ª del mundo por superficie). Administrativamente, pertenece al distrito autónomo de Chukotka de la Federación de Rusia. En el año 2004 la isla de Wrangel fue inscrita como integrante del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. La isla lleva el nombre del barón Ferdinand von Wrangel (1797-1870), que emprendió en 1820 un viaje de investigación a la isla tras observar los vuelos de partida de las aves del Norte e interrogó a la población nativa chucota. Nunca encontró la isla, pero lleva el nombre en su honor. A principios de 1820, el explorador ruso Ferdinand von Wrangel intentó en vano encontrar la isla. Fue descubierta en 1867 por el ballenero americano Thomas Long, que la nombró en honor de Wrangel. Una expedición rusa fue enviado a la isla en 1911, y la isla fue reclamada por Rusia en 1916. El explorador canadiense de origen islandés Vilhjalmur Stefansson envió un equipo de colonos a la isla en 1921, con la intención de reclamar la isla para Canadá, pero salvo una de los miembros, todos los integrantes del equipo perecieron. En 1924, un buque soviético expulsó por la fuerza a una pequeña colonia de Inuit establecidos allí por los EE.UU. en 1923. En 1926, la URSS estableció una colonia permanente en la isla, donde hoy en día hay una estación comercial y meteorológica (Ouchakovskoïe). Se descubrieron pruebas de una ocupación humana prehistórica en 1975, en el sitio conocido como Chiórtov Ovrag, donde se encontraron varias herramientas de piedra y marfil, incluyendo un arpón. La datación por radiocarbono puso de manifiesto que la ocupación humana coincidió aproximadamente con los últimos mamuts de la isla, alrededor del 1.700 a. C., aunque no se han encontrado pruebas directas de la caza de mamuts. Una leyenda frecuente entre los chukchi siberianos cuenta de un jefe Krachái o Krahay que huyó con su pueblo (los krachaianos o krahays) a través del hielo para asentarse en las tierras del norte. Aunque la historia es mítica, se dio crédito a la existencia de una isla o continente hacia el norte por la migración anual de renos a través del hielo, así como por la aparición de puntas de lanza de pizarra lavada en las costas del Ártico, hechas de una manera desconocida por los chukchi.