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jueves, 13 de agosto de 2015

ES0700 - ESPAÑA // Murcia a finales del S.XIX. Edificio El Contraste de la Seda


Hubo un día en Murcia un edificio relevante que durante más de tres siglos, se convirtió en todo un símbolo para la ciudad: El Contraste de la Seda. Comenzó a construirse allá por el año 1601, en la actual Plaza de Santa Catalina, lugar que en su momento fue el elegido para establecer varias instituciones de las que apenas quedan recuerdo, y que otrora llego a ser centro neurálgico de Murcia. Esta singular edificación desaparecida, tuvo la capacidad de albergar entre su muros a diversos oficios e instituciones. Parece ser que el origen y destino principal de este noble edificio, estaba consignado en dos lápidas situadas una sobre las puerta norte y otra en la de occidente. En la fachada principal, o sea la que en su día recayera a la plaza de Santa Catalina, el escrito reza lo siguiente: “La M. Noble y M. Leal Ciudad de Murcia mandó hacer esta obra, siendo Alcaldes Ordinarios en virtud de Reales Privilegios, el Capitán Alonso Pagán de Oria y don Pedro Lázaro de Monreal, y Alguacil Mayor, don Gregorio de Lisson. Año de 1601.” En la rectangular lápida que figuraba sobre la puerta de Occidente, en la antigua "Plaza de las Carnicerías" (que durante unos años también se la conociera como Plaza Díaz Cassou), y hoy llamada Plaza de Las Flores, el escrito dice: “Murcia mandó hacer esta obra para Sala de Armas, Siendo Corregidor D. Diego Sandoval; Capitán principal de hombres de armas de los Guardias de Castilla por Su Majestad. Año de 1604.”. Afortunadamente, no todo se perdió. Actualmente podemos contemplar tanto las lápidas, los dinteles de las dos puertas y los escudos, en el patio del Museo de Bellas Artes de la ciudad. Parece ser que son muchos los menesteres que fue llenando el correr de los años el desaparecido edificio del Contraste. Fue habitado temporalmente por alistados al servicio de las armas. Al mismo tiempo y en la planta baja del inmueble, estuvo ubicado el mercado de contratación de la seda. Mercado que ya estaba establecido en el anterior edificio antes de la construcción del Contraste. Desde el año 1637 hasta el 1660 fue la sede del Ayuntamiento de Murcia. Mas tarde en 1769 la planta noble, es decir la planta superior, fue arrendada por el Ayuntamiento a una empresa compuesta por músicos, y cuyo fin era hacer bailes desde las 8 a las 12 de la noche. También fue ofrecido como sede a las Milicias Provinciales, pero no se sabe con certeza si fue dado este uso al edificio. A partir del último tercio del siglo XVIII el comercio de la seda fue aminorando progresivamente hasta su extinción, y fue por el año 1880 que la planta baja del Contraste sirviera para el Archivo de Protocolos notariales hasta el año 1931. La planta principal, o sea, su gran salón, había quedado ya sin aplicación a mediados del siglo XIX y fue solicitada por el pintor José Pascual Wals, que lo habitó hasta el año 1865 en que falleció. La Comisión Provincial de Monumentos a la que pertenecía el citado artista solicitó como sede para el Museo de Arte la misma planta que había ocupado el pintor. Y así fue concedida hasta el año 1910. A pesar de que la Comisión Provincial de Monumentos, lograra del Ministerio de Instrucción Pública y Bellas Artes la declaración de Monumento Arquitectónico Histórico, el edificio corrió la peor de las suertes para desdicha de los murcianos. Allá por los años 30 del siglo XX, el Ayuntamiento cedió los derechos a la Diputación para cancelar cierta deuda… El edificio fue demolido. Una vez más y a lo largo de los siglos, Murcia y los murcianos, sentimos el vacío que deja para siempre que una parte viva de nuestra historia y nuestro patrimonio desaparezca de un plumazo.